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视觉文化时代,有图不一定有真相
2016年12月31日 15:22 来源:人民日报 作者:刘春 字号

内容摘要:我们的生活正在被屏幕所包围:从工作电脑到个人手机,从商场橱窗到楼宇电视,现代人每天的生活状态基本是视线从一个屏幕切换到另一个屏幕的过程。”尽管和印刷文化相比,视觉文化同样依赖于“再现”,但印刷文化的再现在于寻求符号下面的意义,而视觉文化的再现取消了这一深度模式,“一切事物的存在,都是为了在一张照片中终结”。视觉与欲望,图像与消费,双方无比亲密地联系在一起,法国学者居伊·德波以“景观社会”来概括景观在消费社会中的统治,居伊·德波认为在景观社会中,景象已经成为决定性的力量,景象制造欲望,欲望决定生产。视觉文化时代的思考,首先意味着对于“视觉”的思想以及对于视觉背后的人的现实情境进行反思。视觉文化时代的文化霸权相信:凡是图像的,才是真实的,真实只有转化为图像才具有合法性。

关键词:图像;视觉文化;欲望;屏幕;观看;生活;网络;景观;视线;照片

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  我们的生活正在被屏幕所包围:从工作电脑到个人手机,从商场橱窗到楼宇电视,现代人每天的生活状态基本是视线从一个屏幕切换到另一个屏幕的过程。我们每天看别人,也在被别人看。在一个高度视觉化的时代,很多人甚至恐慌于不被观看,而主动地将种种人为修改过的自我形象上传到社交网络,等待着好友们的点赞。总之,我们已经进入视觉文化时代,“看”与“被看”成了我们的存在状态。

  我们正是借助相机这种特殊的幻想机器,来缓解各自内心的焦虑 

  苏珊·桑塔格说,相机是一种幻想的机器。视觉文化时代,我们正是借助这种特殊的幻想机器,来缓解各自内心的焦虑。

  当个体通过“观看”与世界相遇时,在周遭林立的屏幕中,我们最终惶恐地看见了屏幕中的自己,叠印在屏幕所塑造出的完美图像上的自己,比如略显臃肿的身材与屏幕中的维密天使互相交叠。无处不在的屏幕组合成一座“黑镜之城”,而城中的我们在镜像中完成自我的规训。我们试图按照屏幕所教诲所传达的,将自己的生活组织成一幅合乎要求的图像:在博物馆展品前或大剧院入口处自拍,以此暗示“我”是富于文化修养的;在名山大川自拍,以此暗示“我”是富足而优越的;或者干脆将烛光下的西餐或自己亲手做的一道新菜拍照上传,以此暗示“我”是富于格调的。当然,最常见的是“晒娃”,对于宝宝照片不加节制地分享与赞美,以此缓解孩子过于充满无限可能性的未来带给父母的隐形焦虑。

  处在一个视觉发达的时代,一时间好像什么都能看到,但最终看到的却如此干瘪,华丽而空洞的“观看”,最终指向的便是成为一个“幸福、漂亮、成功的现代人”。通过无穷无尽的图像,我们好像体验到无限宽广的世界,但图像最终所带来的,并不是真正异己的、对于自我经验的丰富和提升,而是满足个体自身不安的幻想。故而“每天接触了无数的图像,但似乎生活变得愈加贫乏”的感觉,是今天的人们尤其是日益离不开“观看”的年轻人,所非常熟悉且难以挣脱的。

  当现实世界越来越被同质化的图像所充满,人与人的交往也开始逐步被网络世界的虚拟化所影响,而社交网络本身正在经历着图像化的过程。比如我们常用的微信这类社交媒体,朋友圈动态系统默认的交流方式是发图片,而文字只是对于图片的解释。在这种交往模式中,“我”的生活就是“我”的图像。不是现实先于图像,而是图像先于现实。于是我们需要把现实转化为图像,如果现实不符合图像,那我们就修改使其符合。修图软件的流行便是一个例证。这恰似微信图标所构成的现代寓言:小小的“我”,站在巨大的地球前,既自恋,又恐慌。

  从文字到图像的更迭,不是简单的媒介的更迭,更显示出人类社会进入消费社会后文化领域所发生的深刻变革 

  在这样一个视觉时代,思想是否会受到挤压?人文学界对此有持久的忧虑:视觉时代有可能让人们的生活变得更为扁平,带来“思想”的退场。

  早在1988年美国国家人文学科基金会发布的《美国的人文学科》的报告中,美国的人文学者就在哀叹:“我们的文化似乎越来越成为我们所观看而不是我们所阅读的产物。”尽管和印刷文化相比,视觉文化同样依赖于“再现”,但印刷文化的再现在于寻求符号下面的意义,而视觉文化的再现取消了这一深度模式,“一切事物的存在,都是为了在一张照片中终结”。

  大概没有比“表情包”更合适的例子来证明这一点。在网络社会中,小到人情礼仪,大到民族立场,都依赖于“表情包”的表意。“表情包”并不适合用来展开任何复杂的交流,而只是把交流转化为一系列或者呆萌或者滑稽的断续的点,一场感官不断得到刺激的愉悦。在这种“表情包”对话语交流的图像统治下,网络交流的语言也开始变得表情包化,即以高强度的短句来追求感官刺激的强度,句子所携带的情感高度饱和,句式追求夸张的转折跌宕,这是典型的图像对于文字的改造。

  从文字到图像,意味着从意义到欲望的转移。正如苏珊·桑塔格讲的,照片能以最直接、有效的方式煽动欲望,强烈渴求美,强烈渴求终止对表面以下的探索,强烈渴求救赎和赞美世界的肉身——所有这些情欲感觉都在我们从照片获得的快感中得到确认。在视觉文化的时代,对于意义的形而上追问已然显得不合时宜,反倒是欲望获得了一种本体论意义上的真实感。我们目前所见的图像,大多数是欲望的一种自我图绘。

 

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